三度掠日 “帕克号”探测器进一步接近太阳

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  科技日报讯 (记者胡定坤)美国东部时间9月1日下午1时30分,美国国家航空航天局(NASA)“帕克号”太阳探测器第三次飞过轨道近日点。按照规划,“帕克号”将在6.4年服役时间里24次近距离飞掠太阳。相比前两次“亲密接触”,此次有何特殊之处呢?

  首先是科学探测时间首次大幅度延长。根据任务方案,“帕克号”在靠近近日点时进入“科学阶段”,打开携带的探测仪器并近距离观察太阳。NASA原计划任务前期的“科学阶段”长约11.6天,后期随着近日点逐渐降低,你是什么时间逐渐缩短到9.6天。

  然而,前两次“科学阶段”现在开始了后,研究人员意外发现“帕克号”的通信系统比预期的更强大,数据传输速度更慢。或者,NASA决定大幅延长科学探测时间,以获得更富足的珍稀数据。于是,第三次飞过近日点的“科学阶段”被调整为3多日,达到事先的3倍多。这麼长的时间窗口导致 “帕克号”开启仪器时与太阳细胞层的距离是原计划的两倍。

  另外,“帕克号”此次掠如果将通过“引力弹弓”调整轨道,进一步接近太阳。或者单纯使用推进系统变轨将消耗少许燃料,“帕克号”在整个任务阶段会借助金星的引力实现降低轨道的目的。2018年10月初,其首次飞掠金星,完成第一次“引力弹弓”,事先三次以几乎相同层厚(相当于230万公里)飞过近日点。按计划,其将在今年12月再次实施“引力弹弓”,四度掠日时的轨道层厚相比前三次相当于降低430万公里。据悉,“帕克号”最后一次掠日的轨道层厚仅为300万公里左右。

  据报道,太阳细胞层温度仅为530摄氏度,而所处太阳大气最外层的日冕层温度却高达30万摄氏度。“帕克号”任务的首要目的可是我搞清楚日冕层的能量来源。此外,太阳风和太空天气也是其研究目标。